Ineos doet plannen uit de doeken voor grote rondes

Ineos doet plannen uit de doeken voor grote rondes

2021 wordt een bijzonder wielerjaar voor Ineos-Grenadiers. Chris Froome maakt voor het eerst sinds 2010 geen deel uit van de Britse ploeg. Scheelt weer gedoe rondom de Tourselectie, zou je denken. Dit jaar blijft het echter puzzelen en zoeken voor Dave Brailsford en zijn mannen. Egan Bernal lijkt namelijk ook niet deel te gaan nemen aan de Franse ronde.

Woensdag deed Brailsford zijn plannen uit de doeken voor het wielerseizoen 2021. De Colombiaanse Tourwinnaar van 2019 lijkt in 2021 te kiezen voor de Giro d’Italia. Nu geeft dat geen garanties, want in het jaar dat hij voor het eerst de Giro zou won Bernal eigenlijk helemaal niet meedoen aan de Franse ronde. De Giro stond toen ook op zijn to-do-lijstje, maar een sleutelbeenbreuk zorgde ervoor dat Bernal werd klaargestoomd voor de latere Tour. Op dit moment rijden de kopmannen in de Ronde van Bessèges.

Vorig jaar verliep het bij Bernal niet helemaal volgens plan. Rugproblemen zorgden ervoor dat Bernal, die tijdens de lockdown in Colombia als zo’n beetje de enige inwoner van zijn dorp de deur uit mocht, met veel twijfels aan de Tour begon. In de Tour de l’Ain – de koers waar Ineos-Grenadiers en Jumbo-Visma met Primoz Roglic, Tom Dumoulin en Steven Kruijswijk elkaar troffen – ging het namelijk al mis met zijn rug. Al na een paar dagen was al duidelijk dat Bernal niet de Bernal was van een jaar daarvoor.

Voor Ineos-Grenadiers kon de Tour al niet rampzaliger verlopen. Chris Froome en Geraint Thomas werden ‘gedegradeerd’ en naar respectievelijk de Vuelta en Giro gestuurd. Alle ballen op Bernal was het motto, maar zonder succes. Alleen Michal Kwiatkowski en Richard Carapaz redden de Tour nog een beetje.

Nieuw jaar, nieuwe kansen

Dit jaar krijgt Carapaz een nieuwe kans in de Tour, en ook voor Thomas is een plekje in de selectie weggelegd. Met het oog op de twee tijdritten is oud-winnaar Thomas toegevoegd aan de selectie. Hoewel Carapaz niet bekend staat als een goede tijdrijder, hopen ze met de Ecuadoraan juist voor de aanval te kiezen in de bergetappes. Ook Tao Geoghegan Hart is erbij en verdedigt zijn titel in de Giro dus niet.

Geraint Thomas 2021
Geraint Thomas.

Bernal maakt dus voorlopig géén deel uit van de Tourselectie. Daar zit een idee achter, want bij Ineos-Grenadiers willen ze Bernal rustig de kans geven om na een pechseizoen weer helemaal fit te worden. In de Giro d’Italia hopen ze al de oude Bernal te zien. Als dat zo is, zal hij ongetwijfeld alsnog worden opgeroepen voor de Tour. Anders volgt een paar maanden later de Vuelta als tweede grote ronde. “We vroegen onszelf af: stoppen we álle toprenners in de Tourselectie? Ik denk dat dit een mooi, gebalanceerde oplossing is.”

Aan Bernal is het voorlopig de taak om het plezier in het fietsen terug te krijgen. “Toen we hem voor het eerst op trainingskamp zagen, kwam hij aan met een brede glimlach op zijn gezicht. Die glimlach is het laatste jaar verdwenen. Vanuit mijn oogpunt gaat het erom om die lach weer terug op zijn gezicht te toveren, dáár gaat het om. Als dat lukt, zullen de resultaten vanzelf volgen.”

In de Giro krijgt Bernal steun van nieuwkomer Daniel Martinez, Pavel Sivakov en wereldkampioen tijdrijden Filippo Ganna. Adam Yates en Tom Pidcock worden door Ineos-Grenadiers uitgespeeld in de Vuelta. De rest van de ploegen worden nog bekendgemaakt, maar zo zal het er ongeveer uit komen te zien.

Voorlopige selectie Ineos-Grenadiers voor de Giro d’Italia:
• Egan Bernal
• Pavel Sivakov
• Daniel Martinez
• Filippo Ganna

Voorlopige selectie voor de Tour de France:
• Geraint Thomas
• Richard Carapaz
• Tao Geoghegan Hart
• Richie Porte (nog onzeker)
• Rohan Dennis (nog onzeker)
• Michal Kwiatkowski (nog onzeker)
• Luke Rowe (nog onzeker)
• Jonathan Castroviejo (nog onzeker)
• Laurens De Plus (nog onzeker)
• Eventueel: Egan Bernal

Voorlopige selectie voor de Vuelta a España:
• Adam Yates
• Tom Pidcock
• Eventueel: Egan Bernal

Michal Kwiatkowski 2021

Share this post